20. Februar 2024

This is your resident DJ speaking ;-)

Jeg hygger mig med at finde gamle musikvideoer frem - i den henseende er Youtube en guldgrube. I gamle dage måtte vi sidde klistret til tv-skærmen, når vi skulle se den slags - for det var længe før Youtube. TV-stationerne bestemte suverænt, hvad vi skulle se. Så vidt jeg husker, var hitlisterne ofte baseret på kunstnernes salgstal, så sådan helt vilkårligt var det trods alt ikke altid. Se evt. blogindlægget med Weekendnostalgitrip nedenunder, hvor der er et lidt længere stroll down memory lane..

Youtube som opbevaringsmedie

Det går i øvrigt op for mig, hvor vigtig Youtube er som arkivmedie, ift. bevaring af gamle musiknumre og musikvideoer, da jeg læser at tv-stationen Viva ikke eksisterer mere. Legendariske MTV er i dag blot en skygge af sig selv. Jeg har ikke set sidstnævnte kanal i årevis, da den ikke er en del af mit streamingabonnement, men jeg går ud fra den stadig primært sender “reality”-programmer. Så kan det være lidt ligemeget :D. VH1 overtog musikken på et tidspunkt, men ligner også umiddelbart en realitykanal i dag. Bottomline er, at det vist er meget svært at være nichekanal i dag.

Og så er der det rent tekniske…
Jeg ved ikke, hvordan musikselskaberne opbevarer deres materiale, men jeg kan se, at billede- og lydkvalitet svinger meget.

Og mon ikke vi er mange, der en dag håber, at hhv. DR og TV2 melder ud, at de har digitaliseret alt, der findes i deres arkiver? Jo, jo - en kæmpemæssig opgave, både hvad angår tid, økonomi og ikke mindst diskplads, men det ville være et vigtigt skridt i forhold til kulturbevarelse.

Drumroll, please!

Jeg har fundet dette frem i dag - enjoy!

The KLF - Justified & Ancient (Official Video)
Sinéad O’Connor - Nothing Compares 2 U (Official Music Video) [HD]
Texas - In Our Lifetime (Official Music Video)
David Bowie - Let’s Dance (Official Video)
Roxette - Fading Like A Flower (Official Music Video)
Technotronic - Pump Up The Jam (Official Music Video)
2 Unlimited - No Limit (Rap Version) (Official Music Video)
New Order - Blue Monday (Live at Alexandra Palace)
Dead Or Alive - You Spin Me Round (Like a Record) (Official Video)
Real McCoy - Another Night (Videoclip)
Kate Bush - Running Up That Hill - Official Music Video
Billy Joel - We Didn’t Start the Fire (Official HD Video)
Toto - Africa (Official HD Video)

19. Februar 2024

Offentlig IT: Kommuner ødsler med skatteydernes penge

På Version2 kan man læse, at kommunerne nu er bekymrede overfor udgiftsniveauet på Microsoft-produkter og man mener, at man tilsyneladende ikke har andet valg, end at klappe hælene sammen og betale.

Det er at ødsle med skatteydernes penge, når kommunerne ikke har sørget for at kigge på alternativer i tide. Microsoft justerer selvfølgelig priserne opad, fordi de ingen konkurrence har. Det ville ethvert selskab i deres position gøre.

Der er mange IT-fagfolk, der har råbt op om problemet med vendor-lock-in i årevis - men kommunerne læser åbenbart ikke IT-medier, såsom Version2 eller også vil de bare ikke lytte, for kommunerne burde hele tiden have en naturlig interesse i at vikle sig ud af de bånd, der binder.

Der findes alternativer

Selvfølgelig findes der alternativer til Microsoft. Nogle kommuner har allerede etableret OS2-fællesskabet, hvor de samarbejder om forbedringer af forskellige Open Source-produkter. Hvorfor bruger I ikke det noget mere? https://www.os2.eu/

Word og Excel kan erstattes af LibreOffice og Outlook kan erstattes af Thunderbird/Evolution. Thunderbird fungerer på både Windows, MacOS og Linux. Evolution er udelukkende Linux-baseret, men da koden er Open Source, så kan der bygges en Windows-variant, hvis det er det, man vil. Virksomheden Collabora har udviklet en Open Source onlineudgave af LibreOffice - Collabora Office - som man selv kan drifte på sine egne servere og så tilgå Office-programmerne via en internetbrowser.

I kommunerne kunne man med afsæt i den åbne kode fra LibreOffice / Collabora Office lave et tværkommunalt samarbejde om at lave en kontorpakke til medarbejderne, så de mærker skiftet fra Microsoft Office mindst muligt, mens man trækker ny funktionalitet og sikkerhedspatches ind upstream fra det verdensomspændende LibreOffice-miljø. De specialfunktioner, der ikke dækkes af LibreOffice som standard, ville man selv kunne udvikle.

Kære kommuner…

For de penge, I betaler Microsoft årligt (i omegnen af 500 mio. årligt iflg. Version2) kunne man komme langt. Der er heller ikke noget til hinder for at man kunne lægge arbejdsbyrden ud til danske virksomheder med ekspertise i netop Open Source-udvikling og support. Uanset, så giver brugen af Open Source en fleksibilitet, som man næppe har oplevet før. Prøv det.

Microsoft har haft en lukrativ position indenfor dansk offentlig IT i 40+ år - er det ikke på tide, at de kommer til at arbejde lidt for at fastholde deres position?

Links:
https://da.libreoffice.org/
https://www.collaboraoffice.com/
https://github.com/CollaboraOnline/

14. Februar 2024

Open Source og omgangstonen i fora

Ahh, ja - jeg føler lige for at skrive et blogindlæg om Open Source-miljøet.

I en perfekt verden ville alle være venner, og vi ville alle kunne respektere hinandens forskellige holdninger, måske med en sund undren, men også med en nysgerrighed.

Jeg har været internetbruger siden 1994 og jeg synes ikke rigtig, det er lykkes at gøre omgangstonen mere inkluderende.
Faktisk er det jo kommet dertil hvor aviserne og dagbladene ofte lukker deres kommentarspor på deres sociale medier, fordi diskussionerne bliver for usaglige, og folk ryger op i en spids, når modparten har en divergerende holdning.

Hvordan sikrer man en god tone online? Det er der helt sikkert skrevet mange ph.d.-afhandlinger om, men det er noget, der kan være svært at udøve i praksis. Ansvaret ligger jo til syvende og sidst hos folk selv. Forumadministratorer når måske kun at se en brøkdel af de kommentarer, der bliver slået op på et travlt forum, så det er op til brugerne at indrapportere problemer - det kan man de fleste steder gøre helt anonymt.

Jeg synes ikke vi har samme rå tone på Mastodon, måske fordi folk derovre er mere nørdede (<--- nørderi er en superkraft), og dermed trænede i onlinedebattering. Der synes ikke at være samme trang til at "vinde" diskussioner blandt mastodonterne. Snarere er der en tendens til at være nysgerrig og spørgende a lá: "Du har en holdning, der er anderledes end min, vil du ikke lige uddybe?". Jeg håber da flere får øjnene op for de decentrale sociale medier, men hvis problemerne med omgangstonen flytter med fra mainstream medierne, så må folk gerne blive derovre, egentlig.

Omgangstonen har også meget betydning for dit møde med Open Source-kulturen og ethvert nyt fællesskab, så mit ærinde her er at klæde dig lidt på:

Hvis du søger informationer på f.eks Youtube om Linux, så støder du garanteret ind i forskellige "Linux Content Creators".
Overalt hvor der er holdninger, så vil der være folk, der forsøger at få likes- og kliks ud af det. Det er lidt, som om, at man har flyttet "Jerry Springer Show" over i Youtube-space. Sådan vil det være, når folk har stærke meninger om et eller andet emne, og det skal give "follows", så man forstærker lige sit ordvalg.

Jeg vil ikke nævne navne, for det giver de værste af kanalerne unødig opmærksomhed, men du opdager dem, når du søger på Linux-indhold. Disse kanaler startede typisk som kanaler med Linux-guides, men fandt nok på et eller andet tidspunkt ud af, at de var nødt til at gøre noget andet for at fastholde deres influencer-status. Som det så ofte er med medier, så er de gode til at gøre opmærksomme på hinandens historier i en stor gang circle-jerking.

Det er naturligvis fedt, at folk har forskellige holdninger til deres favoritoperativsystem, deres favoritapp og Open Source-filosofien, men vedvarende negativ omtale smitter af på resten af miljøet, og kan skabe udbrændthed hos dem, der er genstand for kritikken: Projektets deltagere. Man behøver ikke grave grøfter indenfor et community, der burde være inkluderende overfor hinanden og særligt nye brugere af Open Source-systemer.

Jo, det ville dog også være kedeligt og konformt, hvis der ikke var nogle der stak lidt ud holdningsmæssigt indimellem. HVIS de kan argumentere for hvorfor og ikke forfalder til etstavelsesukvemsord. Man kan godt have en rask diskussion om, hvorvidt skrivebordsmiljøet KDE eller Gnome er bedst, for man kan lære af den del af kritikken, der er konstruktiv. Problemet opstår, når kritikken bliver ukonstruktiv og personlig, som det nogle gange ses, når bølgerne går højt. Men er det i grunden ikke fuldstændig ligegyldigt, hvad der er bedst, bare du er tilfreds med det, du bruger?

Bølgerne går højt

Arbejdet i Open Source-miljøet er ift filosofien meget mere offentligt og råt, fordi du ser mange dele af den retning som projektet tager. Man ser typisk at folk har meget forskellige tilgange til projektstyring. Nogle projekter er vildt professionelle, og der er typisk et firma og/eller en fond bag, med code-of-conducts osv., mens andre projekter er sådan laid-back og udelukkende baseret på fritidsinteresse.

Projekters retninger diskuteres i det åbne, og du vil ofte se folk kritisere hinanden og løsningsmodellerne. Det betyder bølgerne kan gå højt, men man finder som regel altid frem til en retning, ellers vælger en uenig udbrydergruppe ofte at “forke” et produkt, dvs. lave et nyt produkt baseret på den kode, de hiver med over fra det gamle projekt.

Frekventerer du internet-forummer, så vil du givetvis møde forskellige typer, lige fra de utroligt hjælpsomme til de såkaldte “gatekeepers”, der sidder med en masse information, som de helst ikke deler ud af. De er typisk typerne, der får et kick ud af at jorde nye brugere. De vil typisk fortælle dig, at det du søger, er noget alle burde vide og at man nemt kan finde i søgemaskinerne.. Det kan enten være fordi, det vitterligt er nemt at finde svar på - eller, at de egentlig ikke selv har svaret, de synes måske bare lige de ville “troll’e”…

Jeg kan ikke komme med deciderede løsninger på, hvordan du håndterer “gatekeeper”-typerne. Mit bedste råd er, at du ikke lader dig påvirke af dårlige oplevelser. De har selv været på det stadie, du befinder dig på nu, men de har glemt det. Du har som ny bruger lige så meget ret til at tilegne dig ny viden som alle andre, så gå personen på klingen og fortæl vedkommende, at du ikke fik svar på det, du spurgte om.

Du kan også vælge at ignorere og så stille spørgsmålet igen, og håbe at en anden person svarer. Jeg synes det værste, man kan gøre, er at trække sig, for så får “gatekeeperen” følelsen af at have vundet. Internettet døjer en del med den slags cyberbullying helt generelt. Desværre er forumadmins ikke altid opmærksomme på problemet, så man er nødt til selv at vise, at man ikke lader sig kue. Det bedste er, hvis man så efterfølgende selv finder løsningen på problemet og poster det i selvsamme forum.

Det lyder meget ildevarslende negativt, men jeg har heldigvis mest haft yderst positive oplevelser, når jeg har kommunikeret med folk. Det er vigtigt at huske på, at negativitet som nogle personer udstråler, ikke generelt for hele fællesskabet. Langt fra. De fleste mennesker er yderst hjælpsomme, men nogle vælger ikke at konfrontere “gatekeeper”-typerne direkte.

Da jeg selv skiftede fuldtid til Ubuntu fik jeg masser af god hjælp fra det danske Ubuntu-community, mens det har været meget varierende oplevelser - dog overvejende positivt i det internationale Linux-miljø. Forumadministratorerne burde generelt investere mere tid i at sikre en god tone.

Bruger du Open Source professionelt, så se efter om ikke projektet har en support-aftalemulighed, hvor du kan få support direkte fra udviklerne.

12. Februar 2024

Weekendnostalgitrip

En stor del af min weekend gik med et nostalgitrip. Jeg fandt gamle MTV-programmer på Youtube - og røg lige en tur ned af memory lane. Så den har stået på Roxette, Texas, Phil Collins, Dire Straits, Ace of Base, Berlin, Kim Wilde, Queen, Metallica, Oasis, Take That, Bruce Stringsteen, Eurytmics, Madonna, Cut n’ Move, Aqua, 2 Unlimited, Maxx, Dr. Alban m.fl.

Alle de der fede, legendariske kunstnere og bands - og så har jeg ikke engang dem alle med. Det er jo helt tosset, så mange gode hits der blev lavet dengang i 80′erne og op igennem 90′erne, når man begynder at tænke over det.

Ting gik tabt med digital distribution

Undervejs er der blevet tabt et eller andet. På sin vis er det fedt, at kunstnerne kan promovere sig selv via internettets streamingtjenester uden alt for mange mellemled, men det kræver stadig en vis forståelse for markedsføring og meget benarbejde at få sit navn slået fast.

For der gik sgu nok dengang i 80′erne mange talenter tabt ved, at en pladeselskabsboss ikke forstod ens musik. Men det var også de mellemled, der var med til at gøre en udgivelse til noget ekstra. Jeg mangler i dén grad at kunne holde et fysisk produkt i hånden, som vi havde dengang. Dengang i form af et kassettebånd, en LP eller en CD med de der små historier, der tit var i de der inlets. Det gav lige noget ekstra til ens køb, som et digitalt produkt ikke rigtig kan hamle op med.

Som internetnørd har jeg selv været ivrig fortaler for streaming og digital distribution, men jeg har også måttet sande, at et køb af et digitalt produkt ikke er et køb i traditionel forstand, for musikselskaberne handler hele tiden rettigheder imellem hinanden. Så det, der lå på Spotify, Apple Music, Tidal osv. i går, ligger der måske ikke i morgen. Et køb ikke længere er et køb, men en digital leje af brugsretten dybest set.

MIX og TV2 Puls

Manglen på en fysisk vare, gør også, at jeg har desværre har svært ved at nævne navnene nye kunstnere, for det ender som en stor grød medmindre de har været exceptionelt gode til at markedsføre sig selv. Det får mig til at tænke på, hvor stor en betydning musikmagasinerne og musikprogrammerne havde dengang i TV. Der var jo nogen, der havde bestemt, hvad der var kvalitet - og så blev det skudt ud til os i stuerne, som hitlister baseret på salg. Som teenager læste jeg musikmagasinet MIX og så alle TV2 Puls-programmerne til en grænse, så man næsten følte sig på fornavn med studieværterne. I dag skal man nærmest vente på, at algoritmerne serverer “toppen af poppen” til én.

Vi fik kabel-tv ret sent hjemme hos os i mit barndomshjem, faktisk så sent som 1994, fordi der var mange i området, der ikke ønskede det, og derfor kom vi ikke med i 1. bølge som mange andre. Indtil da måtte jeg luske mig til at se det hos kammeraterne. Det betød så også, jeg gik glip af 1. bølge med kabel-tv fra 80′erne med kanaler som SuperChannel (NBC Europe) og SkyChannel, der for en ung knægt på 6-7 år var et sandt mekka ift. tegnefilm.

Da vi endelig selv fik kabeltv holdt MTV Europe stadig fanen højt med musikprogrammer, og jeg havde nærmest kategorisk TV’et tændt, når der kom de der countdown-programmer med de seneste hits - MTV Most Wanted f.eks. MTV er jo desværre i dag en skygge af sig selv, så man skal eksponeres for ny musik på en anden måde. På DR og TV2 er der vist kun de sangkonkurrencekoncepter, de køber sig til - det er lidt ærgerligt. Jeg håber, det vender på et tidspunkt :-)

Afslutningsvist linker jeg lige til “Dire Straits - Money for Nothing (I want my MTV)” på Youtube. Nummeret blev spillet, som det første på MTV Europe, da kanalen gik i luften 1. august 1987. Hvis du finder nogle af de gamle MTV-programmer, så prøv at læg mærke til den ungdommelige, afslappede stil - tilbage til det, tak - det behøver sgu ikke være så poleret det hele.

Hov, jeg linker lige til gode, eksisterende internetmedier om musik og film:
SoundVenue
udiscovermusic
Moovy

Take care and rock on,
/Simon out

7. Februar 2024

Return to Monkey Island

En af mine favoritkanaler på Youtube er kanalen ‘Noclip’, der laver spildokumentarer over ældre spil. Nu er turen så kommet til Return to Monkey Island, det seneste i rækken af legendariske Monkey Island-spil. Jeg gennemførte en stor del af “Return to Monkey Island”, da det kom ud, men mangler stadig det sidste. Jeg skal advare mod spoilers i dokumentaren.

De gamle dage

Jeg har masser af gode minder med de første to Monkey Island-spil tilbage i de gode, gamle Amiga-dage i 90′erne. Dengang var harddiske helt vildt dyre, faktisk lige så dyre som computeren selv, så mange Amiga-ejere - deriblandt jeg - sad med disketter og skiftede lystigt, når en ny sektion af spillet skulle loades.

Monkey Island I fyldte 4 disketter, så de var til at overkomme, men allerede få år senere fik vi så Monkey Island II, som kom på 11 disketter(!), men kode og grafik mv. var sirligt lagt sådan, at du sådan cirka kun skulle skifte 3-4 disketter i computerens diskdrevene (jeg havde to drev, så jeg var lidt priviligeret)

Kunne Monkey Island udkomme i dag?

Jeg kan ikke undgå at blive lidt melankolsk, når jeg skriver om særligt Monkey Island, fordi der skyller en enorm mængde nostalgi ind over mig. Det skal ikke være nogen hemmelighed, at jeg savner hjemmecomputerens barndom. Der mangler den der pionerånd og vildskab. Eksempel: Hvornår har du sidst set et spil a’ la Silent Service, Wings eller Defender of the Crown? Spilmarkedet var dengang stadig relativt nyt, og derfor udforskede man gerne forskellige genrer. De store spilkoncerner, du kender i dag, var allerede store dengang, hvis de da ikke er fusioneret eller lukket. Men de havde en større risikovillighed til at prøve nye spilgenrer. Nutidens spilproduktioner er ekstremt dyre, derfor genbruges ofte de formler, man ved der virker.

Samtlige AAA-spil er stort set First Person Shooters i dag, hvor spillandskabet engang var mere varieret med simulatorer, strategispil, puzzlegames osv. Den afdeling er i dag mere eller mindre overtaget af indiescenen, hvilket kun er godt, for der er mulighed for at eksperimentere. Men jeg tror bare, at hvis nutidens børn og unge skal eksponeres for den samme spilvariation, som vi - præ-2000-generationerne - blev, så skal hele branchen bakke op om at gå nye veje, og det bliver nok svært.

Jeg tænker lidt - at hvis Ron Gilbert m.fl. havde foreslået, at hans første point’n'click-spil Maniac Mansion skulle udkomme i dag, så var det næppe blevet til noget. Dels er Lucasfilm Games et andet sted, og satser behårdt på eksisterende franchises. Dels ved jeg ikke om børn i dag gider point’n'click adventures? Så håbet havde givetvis været, at han kunne samle penge ind via Kickstarter, som det var tilfældet med “Return to Monkey Island”, hvor han ramte lige ned i nostalgisegmentet.

Absolut en ny klassiker

For at slutte med positiv energi, så vil jeg skrive, at Return to Monkey Island er et muntert genvisit, og det er fedt at se nostalgi fusioneret med ny inspiration - der er til mange timers god underholdning. Og så håber jeg naturligvis at Ron Gilbert finder lysten til at udgive flere spil i genren. Ikke nødvendigvis i Monkey Island-serien… Thimbleweed Park var også ufattelig sjovt - tjek det ud, hvis du ikke allerede kender det.